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Encefalitis: ¿qué es la enfermedad que padece integrante de Chino y Nacho?

Chyno Miranda del dueto Chino y Nacho dio a conocer que sufrió de encefalitis a consecuencia del COVID-19, Aquí te decimos qué es esta enfermedad.
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La encefalitis es la irritación e inflamación del cerebro, casi siempre debido a una infección viral. | Foto: AFP/Getty Images.
¿Qué es la encefalitis?

Chyno Miranda del dueto Chino y Nacho dio a conocer que sufrió de encefalitis a consecuencia de padecer un caso grave de COVID-19. Pero, ¿qué es esta enfermedad y cuáles son sus síntomas?

La encefalitis es la irritación e inflamación del cerebro, casi siempre debido a infecciones, aseguran los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos (NIH por sus siglas en inglés), quienes señalan que esta enfermedad suele ser causada por un virus.

Luego de que un virus entra en el cuerpo, el tejido cerebral se hincha. Esto puede destruir neuronas y provocar sangrado en el cerebro y daño cerebral.

Sin embargo, también existen otras causas que pueden provocar encefalitis, como:

  • Una reacción alérgica a vacunas
  • Enfermedad autoinmunitaria
  • Bacterias como la de enfermedad de Lyme, sífilis y tuberculosis
  • Parásitos como nemátodos, cisticercosis y toxoplasmosis en personas con VIH o SIDA y otras personas que tengan un sistema inmunitario debilitado
  • Efectos del cáncer

Se trata de una enfermedad poco común, la cual generalmente se presenta en el primer año de vida y disminuye con la edad. En el caso de las personas muy jóvenes y los adultos mayores, estos son más propensos a presentar  casos graves.

Síntomas

Algunas personas pueden presentar síntomas de un resfriado o de una infección estomacal. Sin embargo, los Institutos señalan que entre los síntomas comunes de la encefalitis se pueden encontrar:

  • Fiebre no muy alta
  • Dolor de cabeza leve
  • Baja energía
  • Falta de apetito
  • Torpeza, marcha inestable
  • Confusión, desorientación
  • Somnolencia
  • Irritabilidad o poco control del temperamento
  • Sensibilidad a la luz
  • Rigidez del cuello y de la espalda (a veces)
  • Vómitos

Según los expertos médicos, es importante buscar atención médica especializada en caso de presentar señales, como:

  • Pérdida del conocimiento, baja reacción, estupor, coma
  • Debilidad muscular o parálisis
  • Convulsiones
  • Dolor de cabeza intenso
  • Cambio repentino en las funciones mentales como estado de ánimo plano, deterioro del juicio, pérdida de la memoria y falta interés en las actividades diarias
¿Cómo prevenirla?

La mejor manera de prevenir la encefalitis, según la Clínica Mayo también de los Estados Unidos, es tomar precauciones para evitar la exposición a los virus que provocan la enfermedad, por lo que se sugiere:

  • Tener buenos hábitos de higiene
  • No compartir utensilios
  • Vacunarse
¿Qué virus pueden causar encefalitis?

De acuerdo con los NIH, algunos de los virus que pueden causar encefalitis son:

  • Sarampión
  • Paperas
  • Polio
  • Rabia
  • Rubéola
  • Varicela

Otros virus que pueden causar encefalitis incluyen:

  • Adenovirus
  • Virus de Coxsackie
  • Citomegalovirus
  • Virus de la encefalitis equina oriental
  • Ecovirus
  • Encefalitis japonesa, que sucede en Asia
  • Virus del Nilo occidental

La exposición a los virus que pueden causar encefalitis, puede darse a través de:

  • Inhalación de las gotitas de la nariz, boca o garganta de una persona infectada
  • Alimentos o bebidas contaminados
  • Picaduras de mosquitos, garrapatas y otros insectos
  • Contacto con la piel
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